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O cérebro humano não foi projetado para ser feliz – então vamos parar de ficar obcecados

17 de julho de 2020

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A grande indústria dedicada à felicidade e ao pensamento positivo, com um valor estimado de 11 bilhões de dólares por ano, foi encarregada de criar a fantasia de que a felicidade é uma meta realista. A busca do sonho da felicidade é um conceito muito americano, que foi exportado para o resto do mundo através da cultura popular. De fato, a busca da felicidade é um dos direitos inalienáveis da América. Infelizmente, isso levou à criação de expectativas que a vida real se recusa a atender.

Mesmo quando todas as nossas necessidades biológicas e materiais forem atendidas, ainda será impossível alcançar um estado de felicidade plena. Isso continuará sendo apresentado como uma meta teórica e ilusória, como descobriu Abd-al-Rahman III, o califado do século X de Córdoba. Ele era um dos homens mais poderosos de seu tempo, triunfando nas arenas culturais e materiais, e que ele desfrutava de prazeres terrenos em seus dois haréns. No entanto, quando o fim de sua vida se aproximava, ele decidiu contar o número exato de dias em que estava feliz. Contou exatamente 14 dias.

A felicidade, como diz o poeta brasileiro Vinicus de Moraes, é “como uma pluma voando no ar. Voa leve, mas não por muito tempo“. A felicidade é uma construção humana, uma ideia abstrata sem equivalente na experiência humana. Se houver reações positivas e negativas no cérebro, a felicidade sustentada não tem base biológica. E – surpreendentemente – acho que devemos nos alegrar com isso.

Natureza e evolução

Os seres humanos não são projetados para serem felizes ou mesmo satisfeitos. Em vez disso, somos projetados principalmente para sobreviver e se reproduzir, como todas as outras criaturas do mundo. O estado de satisfação é desencorajado, pois pode diminuir nossas defesas e nos deixar mais indefesos contra os perigos de nossa sobrevivência.

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O fato de a evolução ter priorizado o desenvolvimento de um grande lobo central (que nos oferece grandes habilidades executivas e analíticas) em nossos cérebros sobre a capacidade de ser feliz nos diz muito sobre as prioridades da natureza. Diferentes localizações e circuitos geográficos no cérebro estão associados a certas funções neurológicas e intelectuais, mas a felicidade não é encontrada em nenhum tecido cerebral, pois é simplesmente uma construção sem qualquer base neurológica.

De fato, especialistas neste campo argumentam que o fracasso da natureza em lançar a depressão no processo evolutivo (mesmo considerando as distintas desvantagens da sobrevivência e da reprodução) é justamente porque a depressão como adaptação desempenha um papel importante nos tempos de adversidade, ajudando o indivíduo deprimido a se afastar de situações arriscadas e inúteis que ele não pode vencer. 

Moralidade

A indústria da felicidade de hoje tem algumas de suas raízes no código moral cristão, que nos diz que há uma razão moral que nos leva a ser infelizes. Muitas vezes eles atribuem nossa infelicidade a nossas falhas morais, como nosso egoísmo e materialismo. Pregam um estado de equilíbrio psicológico virtuoso através da renúncia, desapego e restrição dos desejos.

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De fato, essas estratégias estão simplesmente tentando encontrar um remédio para a nossa incapacidade natural de aproveitar a vida constantemente; portanto, devemos ficar à vontade sabendo que a infelicidade não é nossa culpa. A culpa é do nosso design natural. Está no nosso modelo.

Os defensores de um caminho moralmente reto para a felicidade vê atalhos para o prazer que as drogas psicodélicas fornecem. George Bernard Shaw disse: “Temos tanto direito de consumir felicidade sem produzi-la quanto de consumir riqueza sem produzi-la“. Aparentemente, o bem-estar precisa ser conquistado, o que mostra que não é um estado natural.

Os autores do livro de Aldous Huxley, Um mundo feliz, vive uma vida feliz, mas com a ajuda de “soma”, uma droga que os torna dóceis e satisfeitos. Neste romance, Huxley sugere que um ser humano livre precisa ser atormentado por emoções difíceis. Dada a escolha entre sofrimento emocional e placidez satisfeita, suspeito que muitas pessoas prefiram o último.

Mas o “soma” não existe, então o problema não é que conseguir satisfação constante e confiável por meio de produtos químicos seja ilegal, isso é impossível. Os produtos químicos alteram a mente, mas como a felicidade não está relacionada à função cerebral, não podemos copiá-la quimicamente.

Feliz e infeliz

Nossas emoções são misturadas e impuras, confusas e às vezes contraditórias, como tudo em nossas vidas. A pesquisa mostrou que emoções positivas e negativas e seus efeitos podem coexistir no cérebro, de forma relativamente independente. Este modelo mostra que o hemisfério direito processa preferencialmente emoções negativas, enquanto emoções positivas são tratadas pelo lado esquerdo do cérebro.

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Vale lembrar, então, que não somos projetados para sermos sempre felizes. Em vez disso, somos projetados para sobreviver e se reproduzir. Como são tarefas difíceis, devemos lutar e aspirar, buscar gratificação e segurança, superar obstáculos e evitar a dor. O modelo da competição de emoções que oferece a coexistência de prazer e dor está muito mais de acordo com a nossa realidade do que a felicidade impossível que a indústria da felicidade tenta nos vender. De fato, fingir que qualquer nível de dor é anormal ou patológico levará apenas a sentimentos de frustração e inadequação.

Supondo que não exista felicidade, pode parecer uma mensagem puramente negativa, mas o consolo está no fato de que pelo menos agora sabemos que o descontentamento não é um fracasso pessoal. Se às vezes você é infeliz, isso não representa uma deficiência que precise de remédio urgente, como dizem os gurus da felicidade. Essa flutuação é, de fato, o que nos torna humanos.




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