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O que acontece com seu corpo após semanas isoladas em casa: o que o o distanciamento, o estilo de vida sedentário e a solidão fazem no seu corpo

2 de abril de 2020

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A quarentena deixou de ser uma novidade em nossas vidas. De fato, provavelmente já encontramos uma pequena rotina entre as paredes da nossa casa. Por mais que essa nova rotina seja muito mais sedentária e solitária do que era nossa vida diária normal. A questão é se isso é um problema.

O assunto é complexo, é claro. Não sabemos quanto tempo o distanciamento social vai durar ou quanto tempo as pessoas tentarão manter suas rotinas normais em um novo ambiente ou alterá-las radicalmente. No entanto, estudos sobre isolamento social em locais pequenos e a experiência de outras quarentenas nos permitem ter uma ideia dos principais desafios que essas semanas vão apresentar.

“Animais sociais”

Estou convencido de que nove em cada dez vezes que alguém diz que somos “animais sociais” não entende completamente todas as implicações dessa ideia. Não é simplesmente que gostamos de estar com pessoas ou que (ao contrário de outras espécies animais) temos uma tendência natural a viver em grupos. Ser “animal social” vai além das preferências e costumes: tem profundas consequências físicas e psicológicas.

Isso é visto com drama especial nos estudos realizados sobre o luto há anos. Comparados ao famoso modelo de cinco fases de Kübler-Ross, os estudos mais modernos descobriram que o processo de luto tem aproximadamente um comportamento de oscilação linear. Não apenas não existem “ordens” na ocorrência de emoções, mas sua intensidade varia muito. Se o representássemos, em um gráfico teríamos algo muito semelhante a isso:

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Em outras palavras, as pesquisas das últimas décadas estão convergindo para uma ideia simples: que as relações sociais têm um papel fundamental na regulação integral dos seres humanos e que, quando as esgotamos, os problemas surgem relativamente rapidamente, desestabilizando-nos física, psicológica e emocionalmente (como vemos no gráfico). Porque sim, quando usamos a expressão ‘regulação integral’, estamos usando-a conscientemente.

Entre 2007 e 2011, várias agências espaciais realizaram um experimento de isolamento com a ideia de verificar quais efeitos uma viagem interplanetária poderia ter sobre os astronautas. Chamava-se Mars500 e tentava simular uma viagem de 520 dias no espaço e em condições semelhantes às de uma viagem a Marte.

O experimento foi realizado em diferentes fases de 15, 100 e 520 dias com jovens e pessoas bem preparadas. É exatamente isso que torna as conclusões mais interessantes. Há, isoladamente, os participantes começaram a alterações do sono experiência e perturbações no funcionamento normal dos seus sistemas imunológico, endócrino, cardíaco e cognitivo. Em alguns meses, seu metabolismo havia sido afetado. Ser animais sociais tem implicações que vão muito além do que geralmente pensamos.

Essa quarentena é “comparável” a essas experiências?

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A palavra quarentena foi usada pela primeira vez em 1127, quando a hanseníase chegou a Veneza, seguindo rotas comerciais para o leste, e não demorou muito para que se tornasse um elemento transversal em uma Europa que foi forçada a se isolar repetidamente diante de Peste. Outros dizem que foi precisamente a incapacidade dessas sociedades de combater a epidemia que levou à perda de prestígio do medieval que eclodiu no Renascimento. No entanto, embora não com as dimensões desta ocasião, as quarentenas continuaram presentes no mundo nos últimos tempos. Em 2003, grandes áreas da China e do Canadá tiveram que impor quarentenas durante a epidemia de SARS e, em 2014, muitos países da África Ocidental o aplicaram para conter o surto de Ebola. “Graças a isso”, temos algumas evidências científicas que nos permitem entender as semelhanças e diferenças entre esse tipo de quarentena, experimentos como o Mars500 e até o “isolamento social” que muitas pessoas experimentam diariamente.

Essa evidência nos diz que as pessoas em quarentena são “mais propensas a exaustão, desapego dos outros, ansiedade, raiva, deterioração no desempenho no trabalho” e outros indicadores relacionados ao estresse agudo. Mas, da mesma forma, os estudos encontram diferenças muito significativas em torno de uma série de fatores como a duração da quarentena, medo, frustração ou tédio, falta de suprimentos básicos ou informações adequadas.

Nesse sentido, as quarentenas que estão se espalhando pelo mundo inteiro não são estritamente comparáveis a experimentos como o Mars500. Pelo menos, não para a maioria da população. Por outro lado, pode gerar situações muito semelhantes, especialmente em pessoas que (anteriormente) já apresentavam alto risco de isolamento social.

Então, isso pode ser problemático?

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Sim, pode ser, embora não tenhamos que tirá-lo do contexto. Harry Taylor disse na Wired que “o efeito da mortalidade do isolamento social é como fumar 15 cigarros por dia” e, embora essa estimativa seja talvez um pouco inflada, a verdade é que, pelo que sabemos dos estudos em “pessoas mais velhas, o isolamento social parece exacerbar qualquer condição médica pré-existente, desde doenças cardiovasculares até Alzheimer “. No entanto, existem indicações claras que nos levam a estender essa ideia a todas as idades.

Primeiro, por mecanismos diretos. Existem evidências que sugerem que esses tipos de situações aumentam a atividade do sistema nervoso simpático, problemas de inflamação e distúrbios do sono. Isso tem uma consequência psicológica (aumenta o risco de distúrbios emocionais), mas também uma física (a função cardiovascular é afetada).

Segundo, porque paramos de fazer muitas coisas que tínhamos integrado em nossos dias. Nos exercitamos menos, tomamos menos sol, temos uma dieta menos adequada, etc … Em alguns lugares, foi dito que a inatividade pode atrofiar seus músculos ou algo semelhante. E é verdade que o estilo de vida sedentário aumenta o risco de morrer prematuramente e estima-se que cause mais de três milhões de mortes prematuras por ano.

No entanto, não parece haver fortes evidências de que um curto período de confinamento tenha efeitos muito prejudiciais em pessoas saudáveis. O problema é muito mais sutil e está enraizado no fato de que normalmente não temos consciência de nossas rotinas, hábitos e costumes não são coisas isoladas. Em vez disso, eles estão intimamente relacionados ao resto de nossas vidas, ajudando a compensar e mantê-lo (relativamente) equilibrado.

Quando nossa vida é interrompida

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Nossas práticas diárias formam um todo que não para de se alimentar a qualquer momento. Sob condições normais, nosso apetite (e o que comemos) está relacionado ao gasto calórico que fazemos todos os dias; o que dormimos com a atividade física que fazemos; Nossas pequenas tradições (caminhar, sair no terraço, sair de bicicleta) estão relacionadas à necessidade de sol, exercício ou tranquilidade que a vida normal exige de nós.

A quarentena rompe com tudo isso tão rapidamente que não nos permite nos adaptar à nova situação: estamos desequilibrados. Em alguns casos, essa descompensação é pequena e pode ser bem resolvida (no curto espaço de tempo que as medições devem durar). Outras vezes, aprofunda os desequilíbrios nutricionais ou metabólicos que estamos inadvertidamente arrastando há muito tempo.

E se eu tiver um problema de saúde ou estar fator de risco? Devo me preocupar? Ao longo do artigo, enfatizamos a ideia de que estamos falando de “condições normais” porque, de fato e legalmente, pessoas com problemas ou distúrbios de saúde de algum tipo podem adaptar as restrições de quarentena à sua saúde. Assim, hospitais e centros de saúde estão facilitando as autorizações para permitir que os problemas de saúde não piorem como efeito do isolamento.

Seja como for, o que está claro é que o isolamento social aumenta. Segundo pesquisas atuais, o contato social reforça hábitos saudáveis, permite acesso a melhores informações, melhora a nutrição, promove a atividade física e até aumenta os recursos financeiros. O distanciamento social tende, portanto, a limitar uma ampla série de recursos que normalmente teríamos à nossa disposição.

Após quarentena

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É importante observar que as consequências não terminam em quarentena. Em geral, a normalidade não será o que era. As rotinas, práticas e hábitos que mantivemos antes foram afetados e muitos de nós podem não recuperá-los. É por isso que é importante não perder de vista o fato de que esse desequilíbrio que estávamos discutindo tem “armas” suficientes para se perpetuar ao longo do tempo.

Além disso, em um nível estritamente psicológico, a pós-quarentena também é problemática. Problemas financeiros e estigma têm sido vistos como fatores que desencadeiam estresse e sofrimento psicológico. De fato, após epidemias como a SARS, as pessoas que a experimentaram mais de perto (doença, família e saúde) tiveram maior probabilidade de mostrar sinais de estresse pós-traumático mesmo três anos depois.

Portanto, não devemos baixar a guarda e é muito importante tentar criar rotinas o mais saudáveis e completas. Tanto que, em muitos casos, isso nos levará a encontrar uma nova normalidade que nos ajudará a avançar de maneira simples e rápida em direção a um novo equilíbrio pós-coronavírus.




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